Стівен Бланк – старший науковий співробітник Ради по зовнішній політиці США. Він є автором численних статей, присвячених зовнішній політиці, а також монографій, присвячених геополітиці і геостратегії Росії та Євразії. Наводимо повний переклад його статті, опублікованій в Atlantic Council.

Через два дні після того, як Росія повідомила держсекретареві США Рексу Тіллерсону, щоб він був готовий говорити про Україну, Москва в односторонньому порядку і незаконно перекрила Керченську протоку, нібито з технічних причин. Зроблено так багато для необхідності поговорити. Росія знову не тільки загрожує Україні, а й демонструє зневагу до президента Дональда Трампа особисто. Орієнтація Москви на Україну і її економіку очевидна. Керченська протока з’єднує Чорне море з Азовським. Її закриття припиняє діяльність двох стратегічно важливих українських портових міста Маріуполь і Бердянськ, уздовж північного берега Азовського моря, які є основними експортними центрами на Захід для української сталі. Так Москва сигналізує, що вона може завдати удару по українському суспільству, політиці і економіці, коли захоче.

Закриття протоки також є страйком Вашингтону – якби Москва хотіла серйозно поговорити про Україну з Трампом, цієї дії не відбулося б. Недавній коментар прем’єр-міністра Дмитра Медведєва про те, що Трамп є принизливо слабкою фігурою для Білого дому, показує повне презирство Москви до Трампу, Тіллерсона і адміністрації в цілому. Однак, якщо Москва вважає, що вона може діяти безкарно проти Києва та/або Вашингтона, це глибока помилка. Величезні витрати з-за санкцій, які були введені з 2014 року, вже демонструють стійке зубожіння Росії і привели до помітних скорочень навіть на оборонні витрати, а також в життєво важливих внутрішніх інвестиціях. Путін може прикидатися, що він може вести себе як і раніше, але його агресія привела до ситуації, коли він може тільки погрожувати Україні такими непрямими засобами, як такі закриття протоки, економічна війна, кібер-страйки та тероризм.

Хоча Росія розширила свою військову присутність навколо України і намагається зробити ще більше, вона, ймовірно, досягла економічних і стратегічних меж своїх можливостей для вторгнення в Україну. У той час, як російська армія налічує близько 350 000 чоловік, для бойових дій придатна тільки одна третина. Військова ескалація дається все важче. Якби Росія відкрито вторглася на Україну, це пробудило б Європу і посилило її згуртованість на порядок, а також це могло б привести до підтримки НАТО для передачі оборонної зброї Україні і більш швидкого нарощування оборотів. Тому Путін повинен вдаватися до таких проявів риторичних і симульованих актів бравади, щоб підтримувати неспроможну ілюзію рівності “великої держави” зі Сполученими Штатами.

Трамп повинен зрозуміти, що робить Путін. Психологічна війна з зображенням бравади і презирства – це те, що використовується проти Трампа, але він не повинен це терпіти. Справді, що б ми не робили, Захід успішно накладає на Росію великі витрати завдяки новому раунду санкцій плюс розширення старих. Межі можливостей Росії щодо посилення військової ескалації насправді стають все більш ясними. Ситуація вимагає продовження і розширення санкційного підходу, залишаючи двері відкритими для серйозних переговорів, коли Москва буде дійсно готова.

На практиці це означає, що Вашингтон повинен відправити військові кораблі ВМС США в Азовське море через Керченську протоку, щоб продемонструвати нашу прихильність суверенітету і цілісності України і свободу мореплавання, яка стала наріжним каменем зовнішньої політики США з 1789 року. (Це схоже на те, що роблять Сполучені Штати в Південно-Китайському морі). І НАТО має зробити те ж саме. Інший спосіб нав’язати Росії витрати – це дати Україні оборонну зброю, якої вона потребує для боротьби з агресією. Це не тільки відповідає політиці США з 1947 року, але також показує Путіну і його поплічникам, що він не може перекроювати кордони або нешановливо ставитися до Сполучених Штатів, не сплачуючи ціну. Роблячи це, ми забираємо ініціативу в стратегії Москви і Пекіна в одночасній розмові і бойових діях. Нездатність відповісти на ці навмисні провокації тільки викликає більшу агресію. Дійсно, ця нездатність послати Україні необхідну допомогу, тільки заохочує безперервні агресивні акти в Росії. Чим більше ця війна відгукнеться Путіну, тим важче йому буде вистояти. І це, врешті-решт, було метою США з самого початку.

Нагадаємо, що будівництво Керченського моста призупинено через просідання опор.