Нормандское аббатство Нотр-Дам дю Бек – это не только известный всей Франции исторический памятник, но и действующий бенедиктинский монастырь. Последнее обстоятельство не создает никаких сложностей для посещения. В течение дня ворота аббатства открыты и войти в них может любой желающий. Поэтому в послеобеденное время туда обычно подтягиваются жители деревни Бек-Эллуэн с детьми и собаками. Большая часть достопримечательностей находится под открытым небом, но если вы хотите увидеть церковь и клуатр, то придется приобрести билет и отправиться на экскурсию с гидом. Заодно он подробно расскажет обо всех памятных местах, разбросанных по территории. Поскольку эти обязанности взял на себя местный житель, увлеченный историей, то рассказ будет увлекательным и неформатным. Причем, узнаете вы как о далеком прошлом, так и о нынешнем дне аббатства. Стоимость билета для взрослого человека составляет 6 евро. Надо также учесть, что летом посетителей много и на экскурсию лучше записываться заранее.

Но обо всем по порядку. Основал монастырь не герцог и не граф, а простой рыцарь Эллуэн, живший в XI веке. Легенда гласит, что в возрасте 37 лет он вдруг потерял интерес к мирской жизни, посвятил себя молитвам и, в конце концов, стал аббатом. Затем бразды правления перешли к Ланфранку, итальянцу, позднее занявшему кафедру архиепископа Кентерберийского. Ланфранк, человек очень образованный, создал в аббатстве школу, слава о которой распространилась далеко за пределы Нормандии. Университетов тогда еще не было и знатные юноши изучали семь свободных искусств в аббатствах и монастырях. Среди тех, кто прошел обучение в школе при Нотр-Дам дю Бек, были, например, Ив Шартрский, епископ, прославившийся тем, что протестовал против брака короля Филиппа I с Бертрадой де Монфор, и римский папа Александр II.

Расцвет монастыря пришелся на XII век, когда он играл роль крупного интеллектуального центра и пользовался покровительством нормандских герцогов и французских королей. А после того, как Вильгельм Завоеватель в битве при Гастингсе добыл себе корону Англии, статус монастыря еще повысился. Не случайно именно в его церкви была похоронена императрица Матильда, дочь Генриха I Боклерка и мать Генриха II Плантагенета. Эта женщина прославилась тем, что вступила в борьбу за английский престол и вела долгую войну за права своего единственного сына.

Правда, от тех времен мало что сохранилось. Самое древнее из уцелевших строений — башня Сен-Николя — относится к XV столетию. От старой церкви, которая своими размерами превышала собор Парижской Богоматери и где во время посещения аббатства молился Людовик Святой, остались лишь разрозненные камни. Они лежат таким образом, чтобы можно было определить площадь храма. А место, где находился алтарь, отмечено установленным там крестом. Надгробные камни, к счастью, не утеряны, а переданы другим церквям. В том числе, Руанскому собору. Саркофаг с останками первого аббата Эллуэна перенесли в нынешнюю монастырскую церковь, устроенную в здании XVII века. Его можно разглядеть через стеклянную витрину в полу. Зато под более поздними постройками скрылось старинное кладбище, где хоронили первых монахов. О водяной мельнице напоминает только пруд, а богатейшая когда-то библиотека лишилась большинства ценных книг и рукописей.

Большая часть потерь относится ко времени Французской революции и якобинского террора. Аббатство было закрыто в 1792 году, после чего неоднократно подвергалось разрушениям и грабежам. Уникальную монастырскую церковь разобрали для строительства деревенских домов. Та же участь постигла дом аббата. Сотни ценнейших документов из библиотеки сожгли – сохранить удалось чуть более тридцати. Были разбиты десятки средневековых и ренессансных статуй. От окончательного уничтожения монастырь спас Наполеон, организовавший здесь конюшню. Конюшня в аббатстве находилась и в начале Второй мировой войны.

Монахи вернулись сюда в 1948 году. Сейчас в аббатстве живут пятнадцать бенедиктинцев, которые, однако, являются лишь арендаторами здания, принадлежащего государству. Помимо молитв они заняты изготовлением керамических изделий – посуды, статуэток, сувениров. Все это продается в магазине при монастыре. Там же можно приобрести свечи, изготовленные монахинями находящегося неподалеку женского монастыря. Тем, кто увлекается историей, интересно будет узнать, что порядок церковных служб сейчас отличается от того, что был прежде. Так последний раз монахи собираются в церкви не в полночь, а полдевятого вечера. Более поздние службы заменены молчанием, которое длится до утра. Общение монахов и монахинь не воспрещается. Каждое воскресенье они собираются вместе в церкви Нотр-Дам дю Бек.

Галина Кириллович

Читайте также о том, как выбрать дом во Франции и о тонкостях проживания во французской деревне.