Первая мировая война – одно из самых трагических событий в истории Франции. Здесь ее также называют Великой, так как победа досталась непомерно дорогой ценой. Чтобы осознать масштаб несчастья, достаточно посмотреть, сколько мемориальных кладбищ расположено на территории страны.

Особенно много их в Пикардии и Нор-Па-де-Кале – регионах, граничащих с Бельгией. Не так далеко отсюда расположен бельгийский город Ипр, известный как старинным собором, так и химической (1915) и газовой (1917) атаками, стоившими жизни и здоровья множеству солдат. Именно ему посвящено знаменитое стихотворение военного хирурга Джона Маккрея «На полях Фландрии».

Но и на полях Франции шли напряженные бои. Можно, например, вспомнить сражение на Сомме летом-осенью 1916 года, во время которого было убито и ранено более 1 млн. человек.

Но и на следующий год война продолжалась. Бок о бок с французами сражались союзники — англичане и канадцы. Последним посвящен один из самых впечатляющих мемориалов из истории Первой мировой, расположенный рядом с городком Вими. Официально мемориал является территорией Канады и включает в себя памятный монумент, воинское кладбище, небольшой музей, где выставлены подлинные вещи солдат и офицеров, а также открытые для посетителей траншеи.

Лучше приходить сюда солнечным теплым днем, когда повсюду зеленеет трава, лес наполнен пением птиц, а с возвышенности открывается вид на мирный пейзаж – засеянные поля, городки и деревни. Тишина, которую нарушает только шелест листвы, рокот, въезжающих на стоянку автомобилей и блеяние пасущихся неподалеку овец вступает в резкий диссонанс с воспоминаниями о тех днях, когда здесь были слышны только треск выстрелов и грохот взрывающихся снарядов и бомб.

Сражение неподалеку от Вими, которое было частью большой битвы под Аррасом, разыгралось с 9 по 12 апреля 1917 года – чуть более ста лет назад. В наступление на немецкие позиции пошли четыре канадских дивизиона, которым удалось одержать победу, потеряв при этом 3600 человек. Еще более 7000 канадцев были ранены. Всего же на территории Франции в ту войну было убито 11285 граждан Канады.

Во время посещения мемориала возникает странное чувство сопричастности, как будто те события и далеко, и близко одновременно. Возможно дело в том, что многие гектары лугов и леса вокруг до сих пор покрыты воронками и закрыты для посещения. Даже к монументу можно идти только по специальным дорожкам, отгороженным проволокой.

В земле до сих покоятся неразорвавшиеся снаряды и бомбы. В 1998 году во время поиска опасной «начинки» подорвался британский военный и меры предосторожности увеличили. Повсюду расположены таблички, предупреждающие об опасности и это еще усиливает впечатления.

А когда, наконец, подходишь к огромному монументу 30 метров высотой, то видишь, что он испещрен именами и фамилиями погибших. Памятник украшают двадцать аллегорических персонажей, созданные воображением скульптора Уолтера Оллварда. На самом верху – Мир и Правосудие, затем Вера, Честь, Истина, Согласие, Надежда и Милосердие, фигуры, олицетворяющие Канаду, Великобританию и Францию, символизирующий жертвоприношение погибший молодой солдат и еще ряд скульптур.

Посещение траншей смещает акценты с «высокого стиля» на реальные боевые будни солдат Первой мировой. Там можно увидеть, амбразуры для стрельбы, подлинные орудия того времени и, главное, как близко находились друг от друга канадские и немецкие солдаты. Во время кратких передышек они даже могли взглянуть в лицо друг другу. Тяжелыми были не только бои, но и сам военный быт. Даже сейчас чувствуется как сыро в траншеях, как здесь пахнет водой.

В музее выставлены книги, которые читали солдаты, письма их жен и матерей, личные вещи. Когда смотришь на них, трудно думать, что это просто экспонаты, что времена те давно прошли и во Франции давно царит мир. Ледяная рука войны, страх смерти и потерь дотягиваются сквозь года, предупреждая о том, как много горя могут принести имперские амбиции. И искренне жаль, что не все на Западе, отдавая дань прошлому, понимают откуда сейчас идет опасность и что война так окончательно и не ушла из Европы.

Галина Кириллович