В Великобритании роботы смогли засеять один гектар на поле и собрать с него урожай ячменя совершенно самостоятельно. За все время осуществления процесса ни на одном из его этапов не участвовал ни один живой человек. Специалисты следили за работами на расстоянии.

Проект под названием «Hands-Free Hectare» осуществляется с октября 2016 года на одной из ферм в графстве Шропшир группой ученых из университета Харпера Адамса. В ходе его выполнения, специалисты намерены доказать возможность полной автоматизации процесса выращивания сельскохозяйственных продуктов, на что получили грант в размере 200 тысяч фунтов.

Разработчики оборудовали трактор и комбайн на ферме камерами, лазерными приборами и GPS-датчиками. При помощи этих беспилотных устройств был проведен весь цикл полевых работ от сева, орошения, внесения удобрений до полной уборки урожая. Специальные роботы использовались для взятия образцов почвы, а сверху за ростом культур ученые следили при помощи дронов.

Ученые признаются, что стоимость таких сельскохозяйственных работ оказалась дороже, чем возделывание почвы традиционными способами. Тем не менее, они видят будущее именно в роботизированном земледелии, поскольку используемая в настоящее время техника из-за своих размеров вредит и почве, и урожаю.

Джонатан Гилл, исследователь из Университета Харпера Адамса, сказал: «В последние годы основное внимание уделялось улучшению сельского хозяйства, но крупные машины, которые мы используем, несовместимы с этим. Они настолько тяжелы, что вредят как почве, так и растениям.»

«Мы считаем, что лучшее решение, чтобы в будущем фермеры могли управлять флотами небольших, автономных транспортных средств. Они смогут сами выходить и работать на полях, позволяя фермеру использовать свое время более эффективно и экономично вместо того, чтобы скакать по полям.»

«Это приведет к появлению новых талантов в отрасли для развития технологии. Мы надеемся, что этот проект поможет вдохновить некоторых людей и продемонстрирует им целый ряд интересных и инновационных рабочих мест, доступных сейчас в сельском хозяйстве.»

В ходе осуществления проекта разработчики столкнулись с самыми разными трудностями. Прежде всего, при севе трактор постоянно сбивался с нужной траектории, в результате чего посевы имели кривую форму. Также, после засевания, специалистам не удалось достаточно быстро переоборудовать трактор для внесения в почвы удобрений.

В настоящее время команда планирует приготовить пиво Hectare Hands Free с яровым ячменем, который был собран. Они также надеются возобновить проект, повторив эксперимент, но с зимним урожаем.

При этом, команда Hands-Free Hectare всегда открыта и доступна для предложений совместных проектов. В случае заинтересованности в каком-либо сотрудничестве, вы можете написать им на почту [email protected], или связаться через сайт.

Виктор Сокуренко