Хотя средневековье давно миновало, в некоторых французах порой просыпаются гены их далеких предков и они тянут в суд… животных.

В средние века в роли обвиняемых чаще всего выступали свиньи, но отвечать по всей строгости тогдашних законов приходилось также козам, коровам, мулам, лошадям, собакам, кошкам и петухам. Причем, вопреки распространенному мнению, большинство этих процессов были уголовными, а не связанными с разного рода дьявольщиной. Всего историкам удалось отыскать 92 протокола подобных заседаний, состоявшихся на территории нынешней Франции с XIII по XVIII век. Скорее всего, нечто подобное происходило и раньше, но документов не сохранилось.

Одним из первых в этой цепочке стал суд над свиньей в 1268 году в Париже: свинья съела ребенка и была за это сожжена. В 1313 году повесили быка, сбежавшего из стойла и проколовшего рогами прохожего. Казнь провели прямо на месте преступления, но только после суда. Известность эта история приобрела, благодаря участию в ней брата короля Филиппа IV Шарля де Валуа, который и распорядился задержать быка для расследования. В 1386 году возмездие настигло еще одну свинью, разорвавшую лицо ребенку, а затем съевшую его. За первое преступление ей отрубили ноги и голову, за второе — повесили. Иногда случались и оправдательные приговоры. Хотя, как и в случае с людьми, нечасто. Например, в середине XV века по аналогичному обвинению вместе со свиньей привлекли шестерых поросят, достоверных доказательств вины которых обнаружено не было. А свинью повесили за задние ноги.

Случались и забавные происшествия. По крайней мере, такими они кажутся нам сейчас. В 1690 году в Оверни состоялся процесс над гусеницами, опустошавшими окрестности. Решение судьи достойно того, чтобы его процитировать: «Выслушав стороны и признавая справедливую жалобу жителей, предлагаем гусенице удалиться в течение шести дней, в случае же неисполнения сего объявляем ее проклятою и отлученною от Церкви». Более того, насекомым назначили вполне конкретное место изгнания.

А юрист XV века Бартолеми Шассене прославился благодаря удачной защите мышей. Когда его подзащитные не явились в суд (любопытно представить с какими лицами ждали их судьи), он объяснил это тем, что пускаться в столь дальнее путешествие мышкам небезопасно – вокруг рыскают лисы и совы. И его доводы были приняты во внимание. Затем Шассене добился того, чтобы каждую животинку пригласили на заседание отдельно. Это в итоге признали невозможным и просто закрыли дело – чего, собственно, и добивался находчивый адвокат.

Последний приговор животному во Франции вынесли в 1740 году, когда была казнена корова. Однако у средневековых обвинителей неожиданно нашлись последователи в наши дни. Разница в том, что объектами преследования на этот раз стали не свиньи, а петухи. К тому же формально в суд вызывают, конечно, не их, а владельцев.

Так, фермер Филипп Розентритт из деревни Дрокур под Парижем получил предписание убить шестимесячного петуха Коко, который своим пением по ночам досаждал одному из соседей. Фермер отказался это сделать и не зря: на повторном слушании он отстоял жизнь птицы. Заодно месье Розентритт избежал 100 евро штрафа. Правда, ему пришлось установить на окошке курятника ставни, чтобы уличное освещение не сбивало петуха с толку. Помогло фермеру и то, что на его сторону встали остальные соседи. Дело было в 2008 году.

Еще одна потрясающая история приключилась в Оверни (привет гусеницам). В одной из деревень департамента Пюи-де-Дом соседи требовали уничтожить курятник, упирая на шум и неприятный запах. Суд первой инстанции в Клермон-Ферране согласился с их доводами, но при рассмотрении аппеляции в Риоме судья счел это требование, как минимум, странным. Вот что он написал в решении: «Курица до такой степени глупое животное, что еще никому не удалось воспитать ее, даже китайскому цирку. Суд не будет привлекать матроса за его лодку, пекаря – за муку, дирижера – за скрипку, а жительницу деревни Салледе – за курицу». Возместить судебные издержки пришлось истцу. Это 1995 год.

А вот, что случилось этим летом на Иль д’Олерон (остров в Атлантическом океане, относящийся к департаменту Приморская Шаранта). Этот конфликт еще не закончен, но, скорее всего, разрешится в пользу петуха по имени Морис. Петуху два года и он, как и его собратья, имеет привычку кричать в шесть утра, что раздражает соседей его хозяйки Коринн Фессо. Дело тоже дошло до суда, но, к счастью, на сторону женщины и ее голосистого друга встал мэр деревни и большинство местных жителей. Мадам Фессо тоже не стала терять времени даром и создала петицию в защиту своего питомца: ее подписали уже около 30 тыс. человек. При такой общественной поддержке птице вряд ли что-то грозит, считают журналисты, рассказавшие об этой истории.

Что ж, по сравнению с XIII веком нравы определенно стали мягче. А иногда случаются происшествия в те времена просто невозможные, хотя и по-средневековому дикие. В департаменте Кальвадос (Нормандия) супружеская пара была уличена в том, что дважды перерезала электрический кабель, предназначенный для того, чтобы приводить в действие церковные колокола. Супруги, дом которых находится в 100 метрах от церкви, сочли их слишком шумными. Этот «подвиг» они совершили в прошлом году.

Галина Кириллович