Нью-Йорк Таймс выпустила статью авторства Майкла Кофмана, эксперта из Института Современной Войны. Далее полный текст статьи, без рецензий и комментариев:

В ходе своего визита в Украину на этой неделе американский министр обороны Джим Маттис подтвердил, что он выступает за предоставление «оборонительного оружия» в бывшую советскую республику. Согласно последним сообщениям, эта военная помощь будет включать отправку противотанковых управляемых ракет Javelin в Украину, которая более трех лет борется с российскими сепаратистами на Донбассе.

План правления Трампа вооружить Киев — это серьезное политическое решение, которое может иметь далеко идущие стратегические последствия. Соединенные Штаты идут в прокси-войну с Москвой, которая не готова к победе.

Понятно, что помощь Украине достойна восхищения, но отсутствие публичного обсуждения и внезапность этого заявления вызывает тревогу. Пока вооружение Киева может показаться легкой политической победой, но это плохая политика. Идея обеспечить Украину противотанковыми ракетами на сумму около 50 млн. долл. США жутко напоминает о несерьезных усилиях Вашингтона по подготовке и вооружению умеренной сирийской оппозиции.

Этот план был непродуманным и закончился поражением после того, как Россия в 2015 году обострила свою военную поддержку правительства президента Башара Асада. Интересы России в Украине намного выше, и ее военное превосходство хорошо установлено. Напротив, сдерживающая репутация Соединенных Штатов в регионе близка к несуществующей.

Предложение отправить оружие в Киев также несвоевременно. Более двух лет Украина не видит русского наступления или потери территорию в пользу России. Из всех возможных способов помочь стране улучшить свои вооруженные силы, поставка ракет нереформированным вооружённым силам вряд ли кажется разумным путем. Это время, чтобы помочь стране преобразовать Вооружённые силы, а не играть в геополитические шашки с ракетами.

Ведущие американские генералы в регионе, такие как командующий американской армией в Европе, генерал-лейтенант Бен Ходжес, уже давно утверждают, что предоставление Украине оружия «не изменит ситуацию стратегически позитивным образом». Нет угрозы нападения России, но в любом случае асимметрия силы между двумя странами настолько велика, что ни один здравомыслящий аналитик не докажет, что несколько портативных противотанковых ракет могут изменить равновесие.

Javelin также является дорогостоящим и непрактичным выбором, для страны, которая уже имеет противотанковые управляемые ракеты, производя при этом собственные. За 50 миллионов долларов, которые будут оснащать только часть вооруженных сил Украины ракетами, Киев мог бы получить гораздо большее количество сопоставимого оружия из других стран или производить больше дома.

Большинство жертв на востоке Украины были и продолжают быть от артиллерийского и стрелкового оружия. В конфликте было очень мало танковых сражений, и те, которые имели место, были небольшие. Несмотря на хваленое количество российских танков в Украине — фигура, которая, вероятно, преувеличена — это никогда не было войной с крупными танковыми атаками.

Вооруженные силы Украины применяли противотанковые управляемые ракеты и наносили потери сепаратистам во время боев в августе 2014 года и феврале 2015 года. Однако Киеву не удалось добиться победы, и потери не оказали заметного сдерживающего воздействия на Россию, которая всегда боролась за стратегическое преимущество, а не территории.

Стремление поставлять ракеты Javelin в Украину действительно является политическим решением, которое превратило бы конфликт между Россией и Украиной в прокси-войну между Соединенными Штатами и Россией. Можно понять мечту украинцов о вступлении Вашингтона в конфликт, но американские политики должны помнить, что их обязанность сводится к их национальным интересам. Вместо этого Вашингтон должен сосредоточить свое внимание на своих союзниках по НАТО.

Если намерение администрации Трампа — отправить сигнал в Москву, тогда американские должностные лица должны помнить, что в Кремле есть много желающих отправить сигнал обратно. Рассматривали ли они баланс интересов и возможности, которые имеют обе стороны? Не делайте ставку на это.

Соединенным Штатам следует также проявлять осторожность в сигналах, которые они посылают Украине. Для Вашингтона существует моральный риск воинствующе заявлять о поддержке нации, когда у него нет нулевого намерения бороться с этим народом. Сирия — недавнее показательное пособие, как не выиграть прокси-войну, которое заслуживает более пристального изучения, прежде чем Соединенные Штаты приступят к еще одному импульсивному предприятию.

Имело бы смысл вооружать Украину в рамках жёстких переговоров с Москвой, чтобы удержать Россию от вооружения повстанческих групп в других странах, где присутствует США, например в Афганистане. Но здесь нет такой стратегической цели, высокопоставленные чиновники просто хотят дать Украине ракеты.

Если план Javelin пройдет, Соединенные Штаты проиграют свои потенциальные будущие рычаги влияния против геополитического противника, сжигая одну из немногих карт, которые она держит для политического жеста ограниченной стоимости. Если администрация Трампа видит конфликт в Украине в рамках новой холодной войны, ему следует больше думать о том, как он планирует ее выиграть. Пустые сигналы или несколько ракет не будут преобладать против такого противника, и они не являются разумным способом помочь Украине.

N.Y.T.