Мы уже побывали в Париже и Руане, познакомились с ландшафтом и достопримечательностями Нормандии, долины Луары и Оверни, а теперь отправимся дальше – в Авиньон и Ним. Это уже настоящий французский юг, где виноградники, оливковые деревья, плоские крыши местных домов с террасами и быстрые прохладные речки, спускающиеся с расположенных неподалеку гор, создают атмосферу праздника. Именно таким предстает этот край туристам, которые ищут лета и солнца, но история его совсем небезоблачна. Авиньон, известный еще с римских времен, прославился знаменитым пленением пап, организованным французским королем Филиппом IV Красивым. Утомленный попытками понтификов влиять на мирскую власть, Филипп решил проблему радикально: сверг своего врага Бонифация VIII и добился избрания римским папой уроженца Бордо Бертрана де Го, который превратился в Клемента V. Интронизация нового главы церкви прошла в Лионе в присутствии всей знати королевства. Причем, во время прохода процессии папу чуть не придавило рухнувшей стеной, что многие сочли дурным предзнаменованием, а из его тиары вылетел крупный камень, который так и не смогли найти. Несколько лет Клемент колесил по городам южной Франции, пытаясь соблюсти баланс между интересами короля и церкви, и, наконец, обосновался в Авиньоне.

Столицей папства город оставался в течение 69 лет, что привело к появлению огромного папского дворца, окруженного пышными садами. Дворец начали строить в 1316 году и закончили в 1370-м. Монументальное здание, сочетающее черты неприступной крепости с почти ренессансным изяществом, возвышается над быстрыми водами Роны и открыто для посещения. Вы увидите не только залы, в которых когда-то принимались судьбоносные решения, но и множество произведений искусства. Правда, в эту бочку меда приходится добавить ложку дегтя – готовьтесь стоять в очереди, и довольно долго. Я была в Авиньоне в конце апреля, но город уже был забит туристами. Если такое испытание вам не по силам, просто посетите сады, состоящие из нескольких террас. Попасть туда гораздо легче, а вид на дворец лучше, чем с городских улиц. Да и просто послоняться по обнесенному средневековой стеной старому городу не лишено приятности. К тому же там расположено множество ресторанчиков, радующих посетителей изысками южнофранцузской кухни. Особенно привлекателен старый город во время ежегодного театрального фестиваля, когда улицы и площади превращаются в сценические площадки под открытым небом. Фестиваль традиционно проводится в конце июля – начале августа, но об отеле следует позаботиться заранее.

Обязательно посетите кафедральный собор Нотр-Дам-де Дом, возведенный в XII веке. Это романское здание несколько раз перестраивалось и приобрело многочисленные готические черты, которые, однако, его облика не испортили. К таковым относится гробница папы Иоанна XXII, примечательной личности, оказавшейся на Святом Престоле, благодаря потрясающей хитрости. Сын сапожника из Каора, до того, как посвятить себя церкви, Жак Дюэз изучал медицину в Монпелье, право в Париже и Тулузе и в результате стал блестящим администратором и политиком. Он прожил 85 лет, а его 18-летний понтификат оказался самым длинным в XIV столетиии.

Еще один прославленный житель Авиньона – Франческо Петрарка. Именно здесь он впервые увидел Лауру, вдохновившую его на создание множества сонетов. Лаура была похоронена в одной из францисканских церквей города, которая во время революции разрушили, а останки возлюбленной Петрарки перенесли в замок Ла Косте.

Ну и конечно нельзя обойти вниманием знаменитый Авиньонский мост (его второе название Сен-Бенези). Его построили в XII веке, а известная песня «На Авиньонском мосту» появилась в XV-м, прославив мост на весь мир. Любопытная деталь: в период авиньонского пленения собственно Франция заканчивалась на противоположном берегу Роны, а далее простиралась территория, опутанная сложной системой вассальных отношений. Поэтому на мосту были расположены таможенные посты. Авиньонский мост неоднократно страдал от наводнений и в 1669 году после особенно разрушительного паводка из его двадцати двух пролетов осталось четыре. Именно там располагалась маленькая часовня, которая дожила до наших дней. После этого случая старый мост решили не восстанавливать, что, наверное, и хорошо. Ведь старинные романтичные развалины привлекают туристов из самых разных стран.

В Ниме, расположенном южнее, тоже есть, что посмотреть. Правда, его главные достопримечательности относятся к античности. Это, в первую очередь, римский амфитеатр, где проходили бои гладиаторов и состязания колесничих. Построен он был предположительно при императоре Домициане, в I веке н.э. Можно погулять по покрытой песком арене (песок быстро впитывал кровь), посидеть на каменных зрительских местах и изучить панораму города с высокой стены. В средние века виконты Нима, вассалы графов Тулузских, использовали амфитеатр, как крепость. Обороняться им было от кого. Ним был альбигойским городом, который осаждали бароны северной Франции, привлеченные богатой добычей. В итоге в 1229 году Ним вошел в королевский домен.

На этом завершаем наши прогулки по Франции.

Галина Кириллович