Мы уже посетили Париж и Руан, поколесили по Нормандии и долине Луары, а сейчас направляемся южнее – в Овернь. Этот регион получил свое название от племени арвернов, к которому принадлежал знаменитый Верцингеторикс, сражавшийся с Цезарем и ставший героем его «Записок о Галльской войне». С Овернью, расположенной среди гор Центрального массива, связано множество событий от античности до Второй мировой войны, но это не единственное, что привлекает туристов. Даже, если бы здесь не было ни одного замка или аббатства (а их тут видимо-невидимо), люди ездили бы сюда ради уникальных пейзажей и термальных источников.

Овернь делится на две части: лесную и гористую. Причем, вторая занимает большую часть территории. Ландшафт состоит преимущественно из потухших вулканов, кристально чистых озер и речек, и лугов, напоминающих альпийские. На изумрудном фоне яркими пятнами выделяются рыжие коровы с изящными рогами – местная порода салерс. Почвы в этой части Франции довольно скудные, поэтому упор всегда делался на животноводство. В первую очередь, коров и свиней. Овернь известна сыроделием, которому ни одна тысяча лет, и производством ветчин и колбас отменного качества. Местная кухня, простая, но безумно вкусная, включает в себя эти традиционные продукты в сочетании с картофелем, капустой и чечевицей. Пробовать местные блюда желательно не в ресторанах для туристов, а в каком-нибудь деревенском трактире. Не пожалейте времени, чтобы найти симпатичное заведение, а потом закажите, например, трюффад или алиго. Обещаю, что слюнки потекут от одного только запаха готовящегося блюда.

Вторая особенность региона — термальные курорты. Мало кто не слышал такие названия, как Вольвик, Бурбуль и Виши. В последний, известный своими целебными источниками со времен Диаклетиана, мы и отправимся. В разное время здесь бывали маркиза де Севинье, сестры короля Людовика XV Аделаида и Виктуар, мать Наполеона Бонапарта Летиция, но полного расцвета курорт достиг при Наполеоне III и императрице Евгении. Среди прочего коронованная чета распорядилась создать в центре города Парк источников с крытой галереей для прогулок в плохую погоду. И парк, и галерея существуют до сих пор.

Рядом с парком находится возведенный уже в Belle Epoque павильон в восточном стиле, где можно попробовать воду. К кранам со столовой водой Виши Селестен доступ свободный (лечебные воды разрешается пить только по рецепту врача) и условно бесплатный. Условно, потому что придется приобрести стаканчик в специальном автомате. Настоятельно рекомендую не жадничать: вкус сильно отличается от бутилированной воды той же марки, купленной в супермаркете. Поэкспериментируйте и поймете, в чем дело.

Есть в Виши и горячие источники, температура которых достигает +70 градусов – они используются для лечения опорно-двигательного аппарата. Сейсмическая активность глубоко под землей не прекращается и спящие вулканы теоретически могут проснуться. О том, насколько велика эта вероятность, вы можете узнать в парке «Вулкания», расположенном в самом сердце региона. Там, например, показывают реконструкцию извержения в формате 4D. Хотя вы и будете сидеть в зале кинотеатра, подземные толчки, порывы раскаленного ветра и капли воды на лице, заставят об этом забыть.

А пока вернемся в Виши. Драматическая страница в истории города связана со Второй мировой войной и оккупацией Франции нацистами. По периметру Парка источников расположились бывшее казино, где летом 1940 года депутаты Национальной Ассамблеи проголосовали за ликвидацию Третьей республики и передачу всех полномочий маршалу Петену (сейчас в этом здании проводятся различные выставки) и отели дю Парк и Мажестик, в которых располагались офисы маршала и его премьер-министра Пьера Лаваля.

Кстати, о Лавале. Он родился в Шательдоне, всего в 20 км от Виши. Всем желающим увидеть средневековую оверньскую деревню советую туда заглянуть. Вы увидите типичные для этой местности дома из вулканического камня, старинную сторожевую башню и замок XV века с мощной крепостной стеной. По легенде он был построен во время Столетней войны на телах английских солдат. Рассказывают и про призрак некоего сеньора той же эпохи, но это уже слухи.

Овернь, за которую все средневековье воевали тулузские графы, аквитанские герцоги и французские короли, славится не только готическими, но и более ранними, романскими замками и церквями. Обязательно нужно заехать в Сен-Нектер, где сохранилась одноименная романская церковь XI-XII веков. Внутри находится более сотни уникальных скульптур, в том числе деревянное изображение Мадонны с младенцем. Однако фигурами святых дело не ограничивается. Средние века подарили нам множество произведений искусства, символизм которых до сих пор не разгадан. Обратите внимание на некоего Ранульфо – странного персонажа, раздираемого между добром и злом, а также осла, играющего на лире, и человека верхом на козле.

Эта церковь вместе с собором из черного вулканического камня (одним из самых ранних памятников оверньской готики) в столице региона Клермон-Ферране входит в число шести наиболее известных церквей Оверни. Сам город известен тем, что с пятидесятых годов прошлого века в нем находится офис компании Мишлен. В историю он, правда, вошел намного раньше: в 1095 году в поле под Клермоном папа Урбан II провозгласил Первый крестовый поход. Кстати, единственный успешный. Также считается, что недалеко от этих мест родился уже упоминавшийся Верцингеторикс. Он нанес поражение римской армии на плато Жергови, где сейчас установлен монумент галльским воинам. Если хотите – можете посетить. Место и само по себе красивое.

Возникнет на нашем пути и замок Мюроль, построенный в XIII столетии на перекрестке трех важнейших дорог. Эта мощная крепость открыта для посещений и позволит окунуться в далекую эпоху. Сохранились залы, кухни, винтовые лестницы и стена, с которой можно обозревать окрестности. За свою долгую жизнь, Мюроль успел побывать не только феодальной резиденцией и тюрьмой, но и пристанищем разбойников. А в XIX столетии окрестные крестьяне едва не растащили его на камни для строительства и замок пришлось реставрировать.

И напоследок еще немного мистики. На вершине Пюи-де-Дом (дала название целому департаменту) сейчас находится метеостанция, но по местному поверью здесь собирались на шабаш французские ведьмы. Проверить невозможно, но полюбоваться одним из самых больших оверньских вулканов определенно стоит – выглядит он живописно, хотя и совсем не страшно.

В следующий раз отправимся еще южнее — посетим Авиньон и Ним.

Галина Кириллович