Використовуючи дані з космічного зонда «Чандраян-1», запущеного до Місяця Індійською організацією космічних досліджень, два дослідники з університету Брауна знайшли щось, що раніше вважалося давно зниклим: воду на поверхні Місяця. Правда, вона міститься в камені.

Дослідники зосередили увагу на пірокластичну породу, яка має вулканічне походження. Зразки, які повернулися з «Аполлоном-15» та «Аполлоном-17», показали, що велика кількість води замкнена в скляних «бусинах» всередині породи, але з тих пір вчені сперечалися, чи були конкретно ці камені просякнуті водою з якихось причин , або ж пірокластична порода по всьому Місяці містить значні запаси води. Як виявилося, вірна остання теорія.

Шуай Лі, аспірант університету Брауна та співавтор статті, підкреслює, що вода знаходиться не в крижаній формі, а скоріше укладена всередині мінералів. Немає ніяких доказів, що ця знахідка пов’язана з запасами льоду на полюсах, і судячи з усього, вода дійсно відбувається з глибин Місяця.

Так як перевозити воду з Землі дорого і важко, то для майбутніх місячних баз таке місцеве джерело може стати безцінною підмогою при освоєнні супутника. Більш того, пірокластичної породи подібного роду на Місяці дуже багато, а значить, і води там теж достатньо.

Таким чином, місячні бази можуть розташовуватися не тільки на полюсах, де є крижані шапки, а й на більш теплих широтах, де будувати їх буде набагато комфортніше.

По суті, майбутній видобуток води буде мало чим відрізнятися від традиційної розробки родовищ корисних копалин.

За матеріалами Nature Geoscience