Ми вже побували в Парижі і Руані, відвідали Нормандію, а сьогодні ми підем на Луару і побуваємо в знаменитих королівських замках, без яких неможливо уявити Францію XV-XVI століття. Старовинні провінції Турень та Анжу приєдналися до королівства в 1230 році, завдяки зусиллям Людовика Святого, і з тих пір їх вплив неухильно зростав, щоб досягти піку в епоху Ренесансу. Але перш ніж вирушити в дорогу по містах і селах, скажемо кілька слів про саму річку, мальовнича долина якої однаково притягала королів, вчених і поетів.

Луара нарівні з Сеною, Роной, Гаронною та Рейном входить в число великих річок Франції. Причому, це найдовша річка в країні – її протяжність становить 1012 км. Вона бере початок на півдні, в департаменті Ардеш, а потім, неухильно розширюючись, впадає в Атлантичний океан біля Нанта і Сен-Назера. Крім того, Луара вважається однією з найпідступніших річок. Її невеликі острови то піднімаються на поверхню, то зникають під водою, а рівна гладь приховує небезпечні вири. Ми знаходимося приблизно на середині її течії і під’їжджаємо до Орлеану, готичний кафедральний собор якого помітний ще з автодороги. Від більшості соборів Франції його відрізняє оригінальна назва – не Нотр-Дам, а Сент-Круа (собор Святого Хреста).

Побудували собор в XIII столітті, але свій нинішній вигляд він придбав на три століття пізніше: після багаторічних релігійних війн його на власні кошти відновив король Генріх IV. Ще в місті є колишня ратуша XVI століття (в ній зараз знаходиться музей) і кілька церков тієї ж епохи. У дужках зауважу, що в X-XI століттях Орлеан був другим містом королівства, а протягом усього середньовіччя і Нового часу – великим освітнім центром. У місцевих школах навчалися сини Карла Великого і Гуго Капета, а в 1306 році папа Климент V – в миру Бертран де Го і перший з авіньйонських пап – видав буллу про створення тут університету. Але все ж найбільш значущою подією, пов’язаною з Орлеаном, залишається блискуча перемога Жанни д’Арк над англійцями в 1429 році.

Наступна наша зупинка відбудеться в Блуа, де розташований найбільший з усіх замків долини Луари. Як і більшість цих будівель він зведений в середньовіччі, але сильно змінив свій вигляд під впливом моди Ренесансу. Перебудова замку пов’язана з ім’ям королеви Клод – подружжя Франциска I, яка провела тут своє дитинство і була прив’язана до цих стін. Однак сам Франциск вважав за краще Амбуаз, куди і пішов після смерті королеви, припинивши всі роботи. Але нехай це вас не засмучує – замок Блуа гарний і так, а вид на місто і річку з його веж відкривається просто чудовий. До того ж тут сталося така кількість важливих подій, що це спокутує все. Герцог Карл Орлеанський – шанувальник мистецтв і блискучий поет – проводив тут літературні змагання, в яких брав участь Франсуа Війон. Сином Карла був нічим не примітний король Людовик XII, але його другий шлюб привів до Франції декількох цікавих персонажів з іншого боку Ла-Маншу. Людовик одружився на принцесі Марії – сестрі недоброї пам’яті короля Генріха VIII, а в її свиті прибули дві привабливі фрейліни – Марія і Анна Болейн. Прогулюючись по залах і галереях замку, можете міркувати про те, що ці дами тут теж бували.

Але найвідоміші події відбулися тут трохи пізніше – в неспокійну добу царювання Генріха III. Шанувальники Дюма, увага! Зараз ви почуєте багато знайомих імен. В одній з кімнат замку дворянами з оточення короля був заколот Генріх де Гіз – глава Католицької Ліги та претендент на корону Франції. Причому, король перебував у сусідньому приміщенні і прислухався до того, що відбувається. Разом з герцогом вбили і його брата-кардинала. Кривава драма розігралася 23 грудня 1588 року. Кількома тижнями пізніше, але вже в 1589 році в Блуа померла королева-мати Катерина Медічі, що до останніх днів прагнула управляти державою. З її смертю пов’язана воістину містична історія. Ще в молодості забобонній королеві передбачили, що вона помре поруч з Сен-Жерменом. Перелякана Катерина стала уникати місць з такою назвою, але біля її смертного одра, як за помахом чарівної палички, виявився сповідник на прізвище Сен-Жермен. Коли він назвав себе, королева, ще сподівалася на диво, зрозуміла, що настала її смертна година. Правда, на відміну від братів Гизов, в її кончині не було нічого кримінального: стару даму згубив плеврит.

А зараз найважливіше. Приміщення, де все це сталося, збереглися. Ви можете побувати, як в кабінеті, де перервалася бурхливе життя Гіза на прізвисько Мічений (через шраму на обличчі), так і в спальні королеви. Як і раніше існує і зал Генеральних Штатів – зборів трьох станів, що відноситься до XIII століття. Кажуть, що він схожий на зал згорілого в XVII столітті паризького Палацу Правосуддя. А в теплу пору року у дворі замку часто проводяться історичні вистави, на яких варто побувати.

Тепер на нашому шляху виникає улюблений королем Франциском Амбуаз. Ця резиденція пов’язана з ім’ям Леонардо да Вінчі, який свої останні роки провів у Франції. Садиба Клу, де жив художник і вчений, знаходиться навпроти замку і з’єднується з ним підземним ходом. Зараз це такий же музей, як і саме королівське житло. Якщо в Амбуазе Леонардо завершував «Джоконду», то в розташованому відносно недалеко Шамборе – дітище Франциска I, побудованому за наказом государя, він створив унікальну сходи, загадка яких не розгадана досі. Подвійні сходи влаштовані таким чином, що люди, які піднімаються і спускаються по них, бачать один одного, але не можуть зустрітися. Ще одна «фішка» Шамбора – безліч камінних труб, кожна з яких є витвором мистецтва. На даху можна прогулюватися, милуючись не тільки замковим парком, а й розташованим навколо національним заповідником Шамбор, де мешкають олені і козулі.

Завершиться наша подорож по долині Луари в королівській резиденції Лош – тут тривалий час жив король Карл VII, той самий, якого звела на престол Жанна д’Арк. Для відвідування відкриті королівські покої, каплиця, середньовічний сад, де разом з квітами ростуть цілющі трави, а також вежа-темниця з камерою тортур. У цьому похмурому приміщенні можна на власні очі побачити «залізну діву», «кобилу» та інші знаряддя, здатні розв’язати мову самим незговірливим. Відразу попереджаю: довго там перебувати психологічно важко. З замком Лош пов’язано багато відомих імен. У каплиці похована царська фаворитка Аньєс Сорель, в’язниця надовго стала притулком міланського герцога Людовіко Моро, що разом з Чезаре Борджіа навіяла Макіавеллі ідею «Государя», а в замку бував Жак Кер – геніальний фінансист Карла XVII, пізніше вигнаний з Франції.

У наступний уїк-енд відвідаємо Овернь і вирушимо далі на південь.

Галина Кирилович